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Enfermedad por Reflujo Laringofaringeo
y recomendaciones para prevenir el reflujo de acidez

¿Qué es el reflujo?

Después de comer algo, el alimento llega al estómago viajando por un tubo muscular llamado el esófago. Una vez que el alimento llega al estómago, el estómago añade ácido y pepsina (una enzima digestiva) para poder digerir el alimento. El esófago tiene dos esfínteres (bandas de fibras musculares para cerrar el tubo) que ayudan a mantener el contenido del estómago en su lugar. Uno de los esfínteres se encuentra en la parte superior del esófago (en la unión con la parte superior de la garganta) y otro esta en la parte inferior del esófago (en la unión con el estómago). El termino REFLUJO significa “para atrás o retorno del fluido”, y generalmente se refiere a retorno del contenido gástrico que asciende a través de los esfínteres hacia el esófago o hacia la garganta.

¿Qué es GERD y qué es LPRD?

Algunas personas tienen una cantidad anormal de paso de reflujo estomacal a través del esfínter inferior hacia el esófago. A esto se le conoce como GERD (Gastroesophageal Reflux disease) o enfermedad por reflujo gastroesofágico. Si el reflujo sube por el esófago a través del esfínter superior hacia la garganta, se le llama LPRD (Laryngopharyngeal Reflux disease) o enfermedad por reflujo laringofaringeo. Las estructuras en la garganta (faringe, laringe y pulmones) son mucho más sensibles a la acidez estomacal y a las enzimas digestivas, por lo tanto pequeñas cantidades de reflujo hacia estas áreas pueden resultar en mayor daño.

¿Por qué no tengo ardor en el pecho o problemas estomacales?

Esta es una pregunta hecha frecuentemente por los pacientes con LPRD. El hecho es que muy pocos pacientes con LPRD padecen de problemas de ardor o dolor en el pecho. El ardor o dolor en el pecho ocurre cuando el tejido en el esófago se irrita. La mayoría de los acontecimientos de reflujo que pueden dañar a la garganta suceden sin que el paciente sepa que están ocurriendo.

Síntomas comunes de LPRD:

Ronquera Sabor malo o amargo, o mal aliento en la boca (especialmente en la mañana)
Tos (incesante) crónica Síntomas como el asma
Carraspera frecuente Dolor referido de oído
Dolor o sensación de cuerpo extraño en la garganta Goteo postnasal
Sensación de un nudo en la garganta Dificultad para cantar (especialmente con las notas altas)
Problemas al tragar  
   

Diagnóstico de LPRD:

Los siguientes signos vistos por el médico son buenos indicadores de LPRD.
1. Aritenoides (estructuras localizadas atrás de las cuerdas vocales) rojas e irritadas
2. Laringe roja e irritada
3. Pequeñas ulceras laringeas
4. Hinchazón de los pliegues vocales
5. Granulomas en la laringe
6. Evidencia de hernia hiatal (puede o no estar relacionado con reflujo)
7. Patología significante de laringe de cualquier tipo

Pruebas para Diagnóstico definitivo de LPRD:

La pHmetría faringo-esofágica de 24 horas es la regla de oro para monitorizar eventos de reflujo asociados con LPRD. Un pequeño tubo se pasa por la nariz hacia el esófago para poder monitorizar la cantidad y tipo de reflujo durante 24 horas. Una de las ventajas más grandes es que permite examinar el sistema del paciente mientras que él / ella hace su día rutinario. En pacientes con LPRD es importante que el canal superior (de la pHmetría) se coloque a nivel de la laringe.

Tratamiento para LPRD:

1. Tensión: ¡Tome pasos significantes para reducir la tensión! Dese tiempo en su horario para hacer actividades que reduzcan su nivel de tensión. Aun una cantidad moderada de tensión puede causar un incremento drástico en la cantidad de reflujo.

2. Alimentos: Debe poner especial atención a la manera en que reacciona su sistema a diferentes alimentos. Cada persona descubrirá que alimentos causan e incrementan el reflujo. Los siguientes tipos de alimentos han mostrado causar reflujo en muchas personas. Puede ser necesario evitar o disminuir algunos de los alimentos a seguir:
A. Alimentos con muchas especies, picantes, ácidos o a base de productos con jitomates como las comidas mejicanas o italianas.
B. Jugos de frutos ácidos como jugo de naranja, jugo de toronja, o de arandano agrio (cranberry).
C. Comidas rápidas y otras comidas grasosas.
D. Bebidas cafeinadas (café, te, refrescos) y chocolate.

3. Comidas:
A. No atiborrarse durantes las comidas.
B. Coma cantidades moderadas de comida.
C. Cene varias horas antes de acostarse.
D. D. Evite bocadillos antes de acostarse.
E. No haga ejercicio inmediatamente después de comer.

4. Peso: Trate de mantener un cuerpo saludable. El sobrepeso incrementa drásticamente la sintomatología.

5. Reflujo durante la noche: Si la pHmetría de 24 horas muestra que tiene reflujo durante la noche, eleve la cabecera de su cama 4-6 pulgadas con libros, ladrillos o un pedazo de madera para crear una inclinación de 10 grados. No eleve su cuerpo con almohadas. Esto puede incrementar el reflujo apretando el estómago. Estudios recientes hechos por Texas Voice Center muestran que el reflujo es mucho más frecuente durante el día y en posición vertical. Por esto, esta sugerencia no es tan importante como antes se creía.

6. Ropa apretada: Evite fajos apretados y ropa entallada.

7. Fumar: Si fuma ¡¡DEJE DE FUMAR!! esto ocasiona reflujo dramáticamente y causa otros daños malignos a su cuerpo.

Medicamentos para LPRD:

Tome una dosis (como se le recomienda en la etiqueta) durante las comidas y al acostarse de un antiácido que se pueda conseguir sin receta medica tales como TUMS, Gaviscon o Mylanta. Tums tiene la ventaja extra de contener calcio.

Medicamentos como los bloqueadores de H2:Axid® (Nizatidine), Zantac® (Ranitidine) y Pepcid® (Famotidine) y las drogas conocidas como inhibidores de la bomba de ácido: Prilosec® (Omeprazole), Prevacid® (Lanzoprazole), Protonix® (Pantoprazole), o el nuevo medicamento Nexium® (Esomeprazole) le pueden ser recetados por su médico.

 
       
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